Growing Up, or Just Growing Old?

Growing up, or growing old

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Why, in the East aging is praised while in the West it is feared? 

“There are many laws about middle age, because all over the world people become old. And many thinkers have been thinking, What is this old age?

“The first law is De Never’s Lost Law; obviously about old age, the law can be the last: Never speculate on that which can be known for certain. You know perfectly well you are getting old, now don’t speculate on that, that will make you more miserable.

“The law is beautiful, never speculate on that which can be known for certain. In fact, in life, except death nothing is certain; everything can be speculated upon, but not death. And old age is just the door to death.

Middle age is when you begin to exchange your emotions for symptoms.

Lendel’s Law: You know you are getting old when a girl calls “No,” and all you feel is relief.

“Old age is when you start to turn out the lights for economical rather than romantic reasons! Old age is that period of life when your idea of getting ahead is staying even. Old age is when you can do just as much as ever, but would rather not.

“Old age is a mysterious experience, but all these laws have been found by the Western mind. I have not been able to discover anybody in the whole literature of the East talking about old age. On the contrary, old age has been praised immensely, because in the East it has been thought that you are not old. If your life has simply moved on the horizontal line, you are only aged. But if your life, your consciousness, has moved vertically, upwards, then you have attained the beauty, the glory of old age. Old age in the East has been synonymous with wisdom.

“These are the two paths: one is horizontal – from childhood to youth, to old age and to death; the other is vertical – from childhood to youth, to old age, and to immortality. The difference in quality of both the dimensions is immense, incalculable.

A man who simply becomes a youth, and old, and dead, has remained identified with his body. He has not known anything about his being, because being is never born and never dies; it is always, it has been always, it will be always, it is the whole of eternity.

“On the vertical line the child becomes young, but the youth on the vertical line will be different from the youth on the horizontal line. Childhood is innocent, but that is the point where these two different dimensions open up. The youth on the horizontal line is nothing but sensuality, sexuality and all kinds of other stupidities. The youth on the vertical line is a search for truth, for life – it is a longing to know oneself.

“A man on the vertical line cannot be called young if he is not meditative, and the same is true about old age. On the horizontal line, old age is simply trembling, afraid of death; It cannot think of anything except a graveyard, and darkness which goes on becoming darker and darker. It cannot conceive of oneself except as a skeleton.

“On the vertical line, old age is a celebration; it is as beautiful as man has ever been. Youth is a little foolish – is bound to be; it is inexperienced. But old age has passed through all the experiences – good and bad, right and wrong – and has come to a state where it is no longer affected by anything concerned with body or mind.

“It is a welcome! Old age on the vertical line is keeping its door open for the ultimate guest to come in. It is not an end; it is a beginning of a real life, of an authentic being.

“Hence, I continuously make the distinction between growing old and growing up. Very few people have been fortunate enough to grow up; the remainder of humanity has only been growing old. And naturally they are all moving towards death. Only on the vertical line does death not exist; that is the way to immortality, to divinity. And naturally, when one becomes old on that dimension, he has a grace and a beauty and a compassion and love.

“It has been noted again and again…There is a statement in Buddhist scriptures that as Buddha became older, he became more beautiful. This I call a true miracle. Not walking on water – any drunkard can try that. Not turning water into wine – any criminal can do that. This is a true miracle: Buddha became more beautiful than he was in his youth; he became more innocent than he was in his childhood – this is growth.

Unless you are moving on the vertical line, you are missing the whole opportunity of life. But here our whole effort is to block the horizontal line and open the blocked vertical line. Then every day you are coming closer to life, not farther away. Then your birth is not the beginning of death, your birth is the beginning of eternal life. Just two different lines and so much difference.

“The West has never thought about it; the vertical line has never been mentioned because they haven’t been brought up in a spiritual atmosphere where the real riches are inside you. Even if they think of god, they think of him outside. Gautam Buddha could deny god – I deny god. There is absolutely no god for the simple reason that we want you to turn inwards. If god – or anything similar – is, it has to be found inside you. It has to be found in your own eternity, in your own ecstasy.”

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Osho, The Invitation, Talk #27 – Growing Up Or Just Growing Old?

विकसित हो रहे हो, या बस बूढ़े होते जा रहे हो?


क्यों, पूरब में उम्र बढ़ने की प्रशंसा की जाती है जब कि पश्चिम में इससे डर लगता है?

मध्य आयु के बारे में कई कानून हैं, क्योंकि पूरी दुनिया में लोग बूढ़े हो जाते हैं। और कई विचारक सोचते रहे हैं, यह बुढ़ापा क्या है?

“पहला कानून डी नेवर लॉस्ट लॉ है; जाहिर तौर पर बुढ़ापे के बारे में, कानून आखिरी हो सकता है: उस चीज पर कभी अटकलें न लगाएं जो निश्चित रूप से जानी जा सकती है। आप भलीभांति जानते हैं कि आप बूढ़े हो रहे हैं, अब इस बारे में अटकलें न लगाएं, इससे आप और अधिक दुखी हो जाएंगे।

क़ानून ख़ूबसूरत है, उस चीज़ पर कभी अटकलें मत लगाओ जिसके बारे में निश्चित रूप से जाना जा सकता है। वस्तुतः जीवन में मृत्यु के अतिरिक्त कुछ भी निश्चित नहीं है; हर चीज़ पर अनुमान लगाया जा सकता है, लेकिन मृत्यु पर नहीं। और बुढ़ापा तो मृत्यु का द्वार ही है।

मध्य आयु वह समय है जब आप लक्षणों के लिए अपनी भावनाओं का आदान-प्रदान करना शुरू करते हैं। लेंडेल का नियम: जब कोई लड़की “नहीं” कहती है तो आप जानते हैं कि आप बूढ़े हो रहे हैं और आपको केवल राहत महसूस होती है।

बुढ़ापा वह है जब आप रोमांटिक कारणों के बजाय आर्थिक कारणों से रोशनी बंद करना शुरू कर देते हैं! बुढ़ापा जीवन का वह दौर है जब आपका आगे बढ़ने का विचार एक समान रहता है। बुढ़ापा वह है जब आप उतना ही कर सकते हैं जितना पहले करते थे, लेकिन करना नहीं चाहते।

बुढ़ापा एक रहस्यमय अनुभव है, लेकिन ये सभी नियम पश्चिमी दिमाग द्वारा पाए गए हैं। मैं पूरब के पूरे साहित्य में बुढ़ापे के बारे में बात करने वाला कोई व्यक्ति नहीं खोज सका। इसके विपरीत, बुढ़ापे की अत्यधिक प्रशंसा की गई है, क्योंकि पूरब में यह सोचा गया है कि आप बूढ़े नहीं हैं। यदि आपका जीवन बस क्षैतिज रेखा पर चला गया है, तो आप केवल वृद्ध हैं। लेकिन यदि आपका जीवन, आपकी चेतना ऊर्ध्वाधर, ऊपर की ओर चली गई है, तो आपने बुढ़ापे की सुंदरता, महिमा प्राप्त कर ली है। पूरब में बुढ़ापा ज्ञान का पर्याय रहा है।

ये दो रास्ते हैं: एक क्षैतिज है–बचपन से जवानी तक, बुढ़ापे तक और मृत्यु तक; दूसरा लंबवत है–बचपन से युवावस्था तक, बुढ़ापे तक और अमरता तक। दोनों आयामों की गुणवत्ता में अंतर बहुत बड़ा है, अगणनीय है।

एक आदमी जो बस युवा, और बूढ़ा, और मृत हो जाता है, उसकी अपने शरीर के साथ पहचान बनी रहती है। उसने अपने अस्तित्व के बारे में कुछ भी नहीं जाना है, क्योंकि अस्तित्व न तो कभी पैदा होता है और न कभी मरता है; यह सदैव है, यह सदैव रहा है, यह सदैव रहेगा, यह संपूर्ण अनंत काल है।

ऊर्ध्वाधर रेखा पर बच्चा युवा हो जाता है, लेकिन ऊर्ध्वाधर रेखा पर युवा क्षैतिज रेखा पर युवा से भिन्न होगा। बचपन मासूम होता है, लेकिन यही वह बिंदु है जहां ये दो अलग-अलग आयाम खुलते हैं। क्षैतिज रेखा पर युवा कामुकता, कामुकता और अन्य सभी प्रकार की मूर्खताओं के अलावा कुछ नहीं है। ऊर्ध्वाधर रेखा पर युवा सत्य की, जीवन की खोज है–यह स्वयं को जानने की लालसा है।

ऊर्ध्वाधर रेखा पर मौजूद व्यक्ति को युवा नहीं कहा जा सकता यदि वह ध्यानमग्न नहीं है, और बुढ़ापे के बारे में भी यही सच है। क्षैतिज रेखा पर, बुढ़ापा बस कांप रहा है, मृत्यु से डर रहा है; वह कब्रिस्तान और अंधेरे के अलावा कुछ भी नहीं सोच सकता जो और भी गहरा होता चला जाता है। यह एक कंकाल के अलावा स्वयं की कल्पना नहीं कर सकता।

ऊर्ध्वाधर रेखा पर, बुढ़ापा एक उत्सव है; यह उतना ही सुंदर है जितना मनुष्य कभी रहा है। जवानी थोड़ी नासमझ होती है–होगी ही; यह अनुभवहीन है. लेकिन बुढ़ापा सभी अनुभवों–अच्छे और बुरे, सही और गलत–से गुज़र चुका है और एक ऐसी स्थिति में आ गया है जहाँ अब यह शरीर या मन से संबंधित किसी भी चीज़ से प्रभावित नहीं होता है।

यह स्वागत योग्य है! ऊर्ध्वाधर रेखा पर वृद्धावस्था परम अतिथि के आगमन के लिए अपना द्वार खुला रखे हुए है। यह अंत नहीं है; यह एक वास्तविक जीवन की, एक प्रामाणिक अस्तित्व की शुरुआत है।

इसलिए, मैं लगातार बूढ़े होने और बड़े होने के बीच अंतर करता हूं। बहुत कम लोगों को बड़े होने का सौभाग्य प्राप्त हुआ है; मानवता का शेष हिस्सा केवल बूढ़ा हो रहा है। और स्वाभाविक रूप से वे सभी मृत्यु की ओर बढ़ रहे हैं। केवल ऊर्ध्वाधर रेखा पर मृत्यु का अस्तित्व नहीं है; यह अमरता, दिव्यता का मार्ग है। और स्वाभाविक रूप से, जब कोई उस आयाम पर बूढ़ा हो जाता है, तो उसके पास एक अनुग्रह, एक सुंदरता, एक करुणा और प्रेम होता है।

यह बार-बार नोट किया गया है…बौद्ध धर्मग्रंथों में एक कथन है कि जैसे-जैसे बुद्ध बड़े होते गए, वे और अधिक सुंदर होते गए। इसे मैं सच्चा चमत्कार कहता हूं। पानी पर नहीं चलना–कोई भी शराबी यह कोशिश कर सकता है। पानी को शराब में न बदलना–कोई भी अपराधी ऐसा कर सकता है। यह एक सच्चा चमत्कार है: बुद्ध अपनी युवावस्था से भी अधिक सुंदर हो गए; वह बचपन से भी अधिक मासूम हो गया–यही विकास है।

जब तक आप ऊर्ध्वाधर रेखा पर नहीं चल रहे हैं, आप जीवन का पूरा अवसर गंवा रहे हैं। लेकिन यहां हमारा पूरा प्रयास क्षैतिज रेखा को अवरुद्ध करने और अवरुद्ध ऊर्ध्वाधर रेखा को खोलने का है। फिर हर दिन आप जीवन के करीब आ रहे हैं, दूर नहीं। तब आपका जन्म मृत्यु की शुरुआत नहीं है, आपका जन्म शाश्वत जीवन की शुरुआत है। बस दो अलग लाइनें और इतना अंतर।

पश्चिम ने इसके बारे में कभी नहीं सोचा; ऊर्ध्वाधर रेखा का कभी उल्लेख नहीं किया गया है क्योंकि उनका पालन-पोषण ऐसे आध्यात्मिक माहौल में नहीं हुआ है जहां असली धन आपके अंदर है। भले ही वे ईश्वर के बारे में सोचते हों, वे उसके बारे में बाहर सोचते हैं। गौतम बुद्ध ईश्वर को नकार सकते थे–मैं ईश्वर को नकारता हूं। कोई ईश्वर नहीं है, इसका सीधा सा कारण यह है कि हम चाहते हैं कि आप अंदर की ओर मुड़ें। यदि ईश्वर–या उसके समान कुछ–है, तो उसे आपके भीतर पाया जाना चाहिए। इसे आपकी अपनी अनंतता में, आपके अपने परमानंद में पाया जाना है।


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