The Coronavirus Meditation

The Coronavirus Meditation

 

The reason we are even talking about this new virus, Covid-19, is because none of us wants to die. Or to put it more bluntly, we fear death. Any reminder of our inevitable mortality scares the crap out of us. With the fear comes a kind of blind insanity.

So, we can either keep sending our brown trousers to the wash – or use this situation intelligently.

Meditation is always the key to intelligence, so let’s start there.

Clarity

A fundamental of meditation is to see things clearly as they are, rather than seeing things through our conditioned minds, or beliefs, or prejudices, or our emotions…. In short using the mind, rather than being used by it.

So, what is the actual situation?

Talking about brown trousers, for example, the WHO reports that about 1.5 million people die every year from “diarrheal diseases.” When did you last see a frontpage headline about the death rate from diarrhea? Or a stock market crash because of diarrhea? The other way around must be quite common, but maybe we need to relax a little. So far, a few thousand people have died from this virus.

As is often pointed out, an average regular winter flu kills about 400,000 of us every year. When you look at all the other ways about 60 million of us die every year, you wonder if this is an epidemic of the mind or the body! Maybe both.

Road injuries are in the same range as diarrhea, or tuberculosis, with another 1.5 million gone with each, With Malaria running at about half that rate.

That’s nothing compared with the “4.2 million deaths every year as a result of exposure to ambient (outdoor) air pollution” or the “3.8 million deaths every year as a result of household exposure to smoke from dirty cookstoves and fuels” that the WHO reports. The World Bank calculates that this pollution drains the global economy of $5 trillion annually.

Then there are lesser causes of death like suicides at about 800,000 a year and homicides at about 400,000 a year.

At least when all else fails, the hospitals are there. Oops! “The occurrence of adverse events, resulting from unsafe care, is likely to be one of the 10 leading causes of death and disability worldwide.” The WHO also reports, “Recent evidence suggests that 134 million adverse events occur each year due to unsafe care in hospitals in low- and middle-income countries (LMICs), resulting in 2.6 million deaths annually.”

Sincerity

One of the key understandings of meditation is not to confuse sincerity with seriousness. The latter is just a disease of the mind. Why does everyone wear black for funerals? It is just a convention to demonstrate how sad we are and how sincere we are in our sadness. How can a convention be sincere? It is just a formality. Anyway, why the sadness in the first place. Why not celebrate a wonderful life, and give the dead person a great send-off wherever he is going on the next part of his journey: a celebration of a life lived. Now we could be sincere without any pretense.

To be sure before this Covid-19 has run its course, many more of us will die. The 2009-2010 Swine Flu pandemic seems to have killed nearly 300,000. Most of us can’t even remember it.

Yes, the experts are expecting another “big one” like the 1918 Spanish flu that killed at least 50 million. They are also clear, this Covid-19 is not that “big one.” So, yes, lots of people will die from this latest virus, and maybe you or me.

While we are learning this meditators game of looking at things clearly, objectively, without our conditioned beliefs coloring the picture, it might be good to appreciate how readily we deceive ourselves about almost everything. Exactly the opposite of meditation which involves seeing things as they really are. As Osho puts it: “What is, is and what ain’t, ain’t.”

Authenticity

For example, if we are so disturbed by this epidemic and the number of humans dying, how come we allow some 15,000 children to die every day – that is about 5.5 million a year – from easily preventable diseases? How come we vote for politicians who supply killing machines to different parts of the world? The US and Britain are giving the Saudi’s the means to destroy women and children in Yemen. The Russians are doing the same in Syria. The result of the totally unnecessary invasion of Iraq was a death toll “easily in excess of 500,000.” And they are still dying!

When the Chinese took Tibet, the population may not have voted for the leaders responsible for this, but they beat their chests in nationalistic pride. Duterte is murdering drug addicts. The list is endless. We support “our nations” when it comes to killing “others” or selling weapons to do the same, and then complain like hell that “our” government didn’t protect us from this virus. We humans are experts at bullshitting ourselves with such hypocrisy – then we talk about authenticity?

Relaxation

A key component of meditation is relaxation. Something the mind knows nothing about. The mind is a tension-creating mechanism. It keeps us tense because that is what the mind does for a living.

What is the cause of the tension? Fear of death. But compared with all the other ways we die, does it make sense to panic over this one new doorway out?

In fact, the fear of death is an ancient topic for meditators. Tibetan meditators created a whole methodology around this called Bardo. Essentially it turns out that all our fears are related to the fear of death. Which we never look at and instead keep deceiving ourselves that it only happens to someone else. Hence John Dunnes’s proposal to “Never ask for whom the bell tolls. It tolls for thee.” Meaning that every death is an opportunity for us to face our own mortality openly and honestly.

In reality what choice do you have? We are bound to die one day. That is unavoidable. It turns out that the people who had thoroughly explored this area, have realized that life and death are two sides of the same coin. And unless we know how to die, we will never know how to live, and vice versa.

“From where this life is arising, from the same place death will arise. To be more accurate, life and death both are walking together. They are two wings, or two legs – side by side.

“Every day you live, every day you die.

It is not that after seventy years, one day suddenly you die. It is not possible so suddenly, for no reason – just lying in your bed and you die. And what have you been doing for seventy years? Seventy years’ training of life ends in a single moment? No, the more accurate account is that you start dying the day you are born.

“Every day you are living and dying, living and dying; both processes are together. At a certain point in the journey – seventy years, eighty years, ninety years – the energy that was carrying you is finished. The roots no longer support you, the roots no longer nourish you; you shrink, you close your eyes and you die.

“All the meditations are in fact in the search for the roots from where the life has arisen and to where the life goes back – to where? If we can find the roots, we can find from where it is getting its nourishment. And to know the universal life as your nourishment, you have gone beyond life-and-death. This is the authentic Zen experience.” 1

So, rather than running away from death, it is in fact a great opportunity to enjoy that Zen experience:

“You can use this as a great moment. We are all always in danger.

“You know the old saying: ‘Never send to ask for whom the bell tolls. It always tolls for thee.’ When somebody dies, the church bell informs the whole village. But never send anybody to ask for whom the bell tolls; it always tolls for thee. Whoever may have died right now…each death is your death, because each death is a reminder that you are not going to be here forever. Each death is an opportunity to be awake. Before death comes use the opportunity of life to attain something which is beyond death.

“It is pointless to be worried because you will be simply missing this moment and you won’t help anybody. And it is not that only your parents and your friends, your beloved, are in danger; the whole world is in danger. It is only a question….

“Somebody is in danger today, somebody else will be in danger tomorrow – but the danger is there. So learn the secret of how to transcend the danger.

“The secret is: start living more fully, more totally, with more alertness, so that you can find within yourself something that is unreachable by death. That is the only shelter, the only security, the only safety. And if you want to help your friends and family, let them become aware of this secret.” 2

So, already, we can see what an incredible opportunity is given to us when we realize that this is a chance to explore our mortality. The conventional attitude of ignoring it, is in fact repressing it. And nothing that is repressed goes away. It just sits there and festers. Then suddenly everyone is talking about a flu virus, and we freak out. Much more intelligent is to accept this reality so when death does come, whenever that is, we are ready to die. In the process, we become grateful for this amazing gift called life. A provocation to live every moment as if it were our last. A celebration of the most mysterious phenomenon there is: life.

And finally, this virus provides the perfect opportunity for us to actually meditate, and not just talk about it.

The Coronavirus Meditation: the Practicalities

We are normally persuaded, according to the traditional “Western” approach to life, that we need to set our goals in life, and then struggle and strive, concentrate and focus, on achieving those goals. The underlying assumption, which is never proven, is that then we will then live happily ever after. The inevitable result of this is that the more we struggle and strive, concentrate and focus, the more tense we become.

The “Eastern” understanding is the opposite. Even if we are interested in the future, we need to understand that the next moment comes out of this moment. The only way we have of giving ourselves the best chance of the next moment being a beautiful experience is to live this moment as beautifully as possible: receive the most out of this moment and give the most to this moment. And for that we need to be conscious, alert and aware. For that we need to be relaxed.

How to Avoid Being Infected

The one thing that is totally in our hands is to be conscious, alert, and aware. Exactly what is needed to minimize the risk of contracting Covid-19 and exactly the essence of meditation. We need to be really present to whatever is happening around us in the present moment, rather than spending about 50% of our time day-dreaming in a trance about something that happened yesterday, and is already passed, or whatever might happen to tomorrow, but hasn’t yet. While making ourselves unhappy in the process!

The only way we are going to become infected with this virus is if we allow the virus into our bodies. The virus sits in the lungs and the tubes to the lungs – the respiratory tract – of an infected individual. They pass the virus on to someone else through their exhaled breath in tiny droplets. If you inhale those droplets, or perhaps even if they land on your eyes, the virus has gained access to your body. Obviously, infected people will expel the highest number of infected droplets when they cough or sneeze.

It follows that the greatest risk of contracting this virus is to be around an infected person who is coughing or sneezing. Of course, we may have no idea who is infected so stay as far away as is practical from anyone coughing or sneezing. The US Centers for Disease Control and Prevention (CDC) say that “close contact” is “within six feet.” (That is about two meters.)

Masks

If someone coughs or sneezes near you and puts lots of infected droplets in the air, and you are wearing one of those loose facemasks, when you inhale, the air will simply be pulled in from the side of the masks, so the mask won’t protect you. If you are infected and cough or sneeze, then most of your infected droplets will be caught by the mask and you will be protecting others around you from being infected. The main benefit may be protecting your face from your hands.

Once an infected person has expelled these droplets into the air, they are too heavy to stay in the air and land anywhere.

It is reported that the virus can survive outside the body on different surfaces for at least some hours. The next challenge is to avoid transferring those viruses that may be lying around into your body. The most likely way this can happen is via our hands. This is regarded as a much lower risk of infection than inhaling the droplets directly from an infected cough or sneeze.

There is no way of knowing who sneezed where or when, or where those viruses are sitting waiting for you. When you put your hands onto the surface someone has recently coughed onto, you pick up the viruses onto your hand. So, basically, whenever you touch something that other people have touched or put your hands on surfaces that other people have access to, the risk is there. It could be doorknobs, light switches, subway train handles, cash…. Could be anything.

We don’t have to be too paranoid about this. As mentioned above, infection via our hands is regarded as a lower risk than directly inhaling infected droplets from an infected cougher or sneezer.

In this paper, published in the Journal of Hospital Infection, they studied this risk and even with a five-second hand contact with a contaminated surface, sometimes only 1.5% of the viral load was transferred to the hands. With other viruses, a five-second contact could transfer a third of the load. With Covid-19, the studies are not yet done. They soon will be. Anyway, the risk is there.

Whatever the situation, being very conscious, alert, and aware of what we do with our hands is in our hands – literally! That is why the WHO advise us to wash our hands frequently. The CDC also recommends washing hands with soap and water whenever possible because handwashing reduces the amounts of all types of germs and chemicals on hands.

Soap and water doesn’t kill the viruses, but it does wash them off and has been shown to be an effective barrier to self-contamination with the virus.

The CDC also has lots of information on the benefits of simple soap and water and how “there is no added health benefit for consumers using soaps containing antibacterial ingredients compared with using plain soap.”

They add, “If soap and water are not available, using a hand sanitizer with at least 60% alcohol can help you avoid getting sick and spreading germs to others.” The Journal of Hospital Infection, confirm the WHO recommendation “to preferably apply alcohol-based hand rubs for the decontamination of hands…” and particularly ones “based on 80% ethanol or 75% 2-propanol.”

Unless we live alone in a cave, we can’t totally avoid the risk of contaminating our hands.  But we won’t catch the virus directly through our hands. It is not going to penetrate intact skin.

Infecting Ourselves from Our Hands

The next risk we can avoid is touching our faces with our hands after we have put our hands on a potentially infected surface. Otherwise, we may give the virus a chance to enter our nose, mouth or eyes. This study described how students touched their faces with their own hands, on average 23 times per hour, with contact mostly to the skin (56%), followed by the mouth (36%), nose (31%) and eyes (31%).

Once again, meditation is the key. We need to be conscious of where we put our hands. This is as powerful an exercise in awareness as you could imagine.

There is also apparently some evidence that the virus may be transmitted through urine or feces, so obviously it is important to wash our hands after visiting a toilet.

Related to that is the issue of eating safe food: The virus dies very quickly at 70 degrees C. It seems to prefer the cold and tolerates freezing. So, it makes sense to eat freshly cooked food. As the old adage has it: “Make sure the soup is too hot for the waiter to stick his fingers into it!”

So, the key elements of this 24-hour awareness exercise are:

Be very aware of anyone around us who may have signs of some respiratory infection, like a cough or is sneezing. And keep as far away as is practical.

Make sure we wash our hands frequently, especially after touching common surfaces, like light switches or doorknobs, coins or cash, and after going to a public toilet.

Dry them thoroughly using clean hand towels or paper towels.

Don’t touch the face with our hands. Just assume that our hands could be contaminated with viruses any time. If we don’t touch our face the virus has no entry.

If You May Be Infected

The symptoms of infection may include: a fever, a dry cough, shortness of breath, and less commonly, diarrhea, general body aches or feeling tired and confused. Or there may be no symptoms at all.

Infection is confirmed by a positive test for the presence of the virus. If you are sick and may be infected, the best advice to date is to self-quarantine yourself to make sure you infect no one else. Hospitals may already be very busy, crowded with infectious people, so, in case you are not yet infected, not a great place to visit for any purpose!

Now, meditation is again your best friend. The mind may start to freak out because currently, they say about 1-2% of those infected will die. This is just an average. The risk for older people with existing illnesses is much higher than this, and for younger people who are healthy, much lower than this.

There is nothing like the possibility of dying for helping us be aware of the value of every moment, of living totally in this moment. See how quickly many previously important issues become very trivial by comparison.

Again, the essence of meditation.

If there is any doubt, you need to apply all the practical procedures above, in reverse. So you don’t infect anyone else. Be aware not to cough or sneeze in a public place. Wear a mask to protect others from droplets you may exhale. Wash your hands frequently to minimize the chance of leaving viruses on public surfaces.

Being aware of surfaces that you touch, and others may also touch, is important whether you are infected or not!

The Journal of Hospital Infection, confirms that “analysis of 22 studies reveals that human coronaviruses… can be efficiently inactivated by surface disinfection procedures with 62–71% ethanol, 0.5% hydrogen peroxide or 0.1% sodium hypochlorite within 1 minute. Other biocidal agents such as 0.05–0.2% benzalkonium chloride or 0.02% chlorhexidine digluconate are less effective.”

So, the chances are that you are not going to be infected. And if you are the chances are that you will not die. And if you, or I, do die, then at least we have given ourselves the chance to transform death – usually so frightening that we sink in fear into unconsciousness – into an opportunity to die consciously. If we don’t die now, we will one day, and every moment of this experience may be the most valuable of our lives.

END

P.S. After this is all over maybe we will be smart enough to see what it is we are doing that makes these kinds of epidemics, and others that could be much worse, more likely.

For example, the world’s population will increase this year by a little less than our usual annual increase of about 80 million – equivalent approximately to adding a new Germany or Iran every year.

We could reflect on this habit of cramming this planet full of people and in the process, pushing aside – and severely disrupting — the natural fauna and flora everywhere. We then eat whatever animals we can get our hands on, often with such barbaric methods of animal husbandry, that even husbands would object! Such an unaesthetic, uncivilized performance of humans and animals crowded together in some ugly, primitive, unconscious dance of survival, can only end in more tears. Unless we can really become a more conscious species, much worse is bound to happen in the future.

If we can disrupt the whole planet for this one disease, primarily of the older generation, currently mainly male, then how come it is older men who have so many excuses for not putting similar resources into tackling climate change – potentially a much bigger health and financial issue and one that is disproportionately affecting the younger generation,

If we do use this current situation as a wake-up call, and start to function more consciously, the suffering and deaths from this current epidemic will not have been in vain.

Amrito M.D.

Sources:

1. Osho, The Language of Existence, Talk #4 – Beyond Life-and-Death
2. Osho, The Path of the Mystic, Talk #4 – The Tolling Bell

Recommended Meditation Resources:

iMeditate – You can participate here in the five primary OSHO Meditations.

Meditation: The First and Last Freedom –The essential reader on OSHO Meditations

osho.com/meditation – A full online presentation of OSHO Meditations

The Online Osho Library – The Complete Archive of OSHO Talks

And for your further entertainment: Don’t Just Sit There!

La Meditación del Coronavirus

La razón por la que estamos hablando sobre este nuevo virus, Covid-19, es porque ninguno de nosotros desea morir. O hablando sin rodeos, por nuestro miedo a la muerte. Ante cualquier recordatorio de nuestra inevitable mortalidad, nos cagamos de miedo, y el miedo trae consigo una especie de locura ciega.

Así pues tenemos la opción de poder seguir poniendo a lavar nuestros pantalones cagados –o  usar esta nueva situación con inteligencia.

La meditación siempre es la clave para la inteligencia, así que empecemos por ahí.

Claridad

Un aspecto fundamental de la meditación es ver las cosas tan claras como son, en lugar de verlas a través de nuestras mentes condicionadas o de nuestras creencias, prejuicios o emociones… En resumen, usar la mente en lugar de ser usados por ella.

Entonces, ¿cuál es la situación actual?

Hablando de pantalones cagados, por ejemplo, la OMS reporta que cerca de 1.5 millones de personas mueren cada año por “enfermedades diarreicas”. ¿Cuándo fue la última vez que viste un titular en primera plana hablando del índice de mortalidad por diarrea? ¿O que ocurriera una caída de la bolsa de valores por diarrea? A la inversa debe ser muy común, pero quizá debamos relajarnos un poco. Hasta ahora han muerto por causa de este virus algunos miles de personas.

Como se señala con frecuencia, una gripe invernal normal mata a alrededor de 400,000 de personas cada año. Cuando miramos hacia todos lados, cerca de 60 millones de personas mueren cada año, !y te preguntas si se trata de una epidemia de la mente o del cuerpo! Quizá de ambas.

Los accidentes de tráfico están en el mismo rango que la diarrea o la tuberculosis, con 1.5 millones más que mueren por cada una de estas causas, mientras que la malaria alcanza aproximadamente a la mitad de esa cifra.

Eso no es nada si se compara con los “4.2 millones de muertes cada año como resultado de exposición a la contaminación ambiental (aire libre)”, o los “3.8 millones de muertes cada año como resultados de la exposición doméstica al humo de estufas para cocinar sucias y de combustibles” que reporta la OMS. El Banco Mundial calcula que la contaminación drena la economía global con $5 trillones anualmente.

Además, existen causas de muerte menores, como los suicidios que suman cerca de 800,000 por año y los homicidios que rondan los 400,000 por año.

Al menos cuando todo lo demás falla nos quedan hospitales, pensamos. ¡Oops! “La incidencia de eventos adversos resultado de recibir cuidados en condiciones inseguras puede ser una de las 10 principales causas de muerte y discapacidad en el mundo.” La OMS también reporta que, “una evidencia reciente sugiere que cada año ocurren 134 millones de eventos adversos provocados por cuidados hospitalarios en condiciones inseguras en países de ingresos bajos y medianos (PBMI), que resultan en 2.6 millones de muertes al año.”

Sinceridad

Uno de los aspectos clave de la meditación es no confundir la sinceridad con la seriedad. Esta última es sólo una enfermedad de la mente. ¿Por qué todos se visten de negro en los funerales? Es sólo una convención para demostrar cuán tristes estamos y cuán sinceros somos en nuestra tristeza. ¿Cómo puede una convención ser sincera? Es sólo una formalidad. De cualquier manera, ¿por qué la tristeza? ¿Por qué no celebrar una vida maravillosa y dar a la persona fallecida una gran despedida  a donde quiera que vaya en la siguiente parte de su viaje?: la celebración de una vida vivida. Y ahora podemos ser sinceros y dejar de fingir.

Para dejarlo en claro, antes de que este Covid-19 haya recorrido su curso, muchos de nosotros moriremos. La pandemia de la Fiebre Porcina en 2009-2010 parece haber matado cerca de 300,000. La mayoría de nosotros ni siquiera lo recordamos.

Sí, los expertos esperan otra “grande”, como la gripe española de 1918 que mató al menos a 50 millones. También está claro que este Covid-19 no es esa “grande”. Pero sí, muchas personas van a morir por este nuevo virus, y tú yo podríamos estar quizás entre ellos.

Mientras aprendemos en este juego de los meditadores a ver las cosas de manera clara y objetiva, sin que nuestras creencias condicionadas coloreen el cuadro, sería bueno darnos cuenta con cuánta facilidad nos engañamos a nosotros mismos respecto a casi todo. Exactamente lo opuesto a la meditación, que involucra ver las cosas como son en realidad.  Como lo dice Osho: “Lo que es, es y lo que no es, no es”.

Autenticidad

Por ejemplo, si estamos tan alterados por esta epidemia y por el número de personas que están muriendo, ¿cómo podemos permitir que unos 15,000 niños mueran cada día – o sea, como 5.5 millones por año – por enfermedades fácilmente prevenibles? ¿Cómo podemos votar por políticos que suministran máquinas de matar a diferentes partes del mundo? Los Estados Unidos y Gran Bretaña están dando a los saudíes los medios para destruir a mujeres y niños en Yemen. Los rusos hacen lo mismo en Siria.  El resultado de la invasión totalmente innecesaria de Iraq resultó en un número de decesos “fácilmente superior a 500,000.” ¡Y siguen muriendo!

Cuando los chinos tomaron Tibet, la población pudo abstenerse de votar a los líderes responsables, en su lugar se golpeaban el pecho con orgullo nacionalista. Duterte está matando a los adictos a las drogas. La lista es interminable. Apoyamos a “nuestras naciones” cuando se trata de matar a “otros” o vender armas para hacer lo mismo, y luego nos quejamos amargamente que “nuestro” gobierno no nos protegió de este virus.  Nosotros los humanos somos expertos en engañarnos a nosotros mismos con total hipocresía – ¿y luego hablamos de autenticidad?

Relajación

Un componente clave de la meditación es la relajación.  Es algo de lo que la mente no sabe nada.  La mente es un mecanismo creador de tensión.  Nos mantiene tensos porque es lo que la mente hace para subsistir.

¿Cuál es la causa de la tensión? El miedo a la muerte. Pero comparado con todas las demás maneras de morir, ¿tiene sentido entrar en pánico por esta nueva puerta de salida?

De hecho, el miedo a la muerte es un tema antiguo para los meditadores. Los meditadores tibetanos crearon toda una nueva metodología alrededor de esto, llamada Bardo.  Esencialmente, resulta que todos nuestros miedos se relacionan con el miedo a la muerte, al que nunca miramos, y en lugar de eso continuamos diciéndonos que sólo le pasa a los demás.   De ahí la propuesta de John Dunnes de “Jamás preguntes por quién doblan las campanas.  Doblan por ti.” Lo que significa que cada muerte es una oportunidad para enfrentar nuestra propia mortalidad de manera abierta y honesta.

¿Qué opción tenemos en realidad? Algún día moriremos. Es inevitable. Resulta que la gente que ha explorado esto en profundidad, se han dado cuenta que la vida y la muerte son dos caras de la misma moneda. Y a menos que sepamos cómo morir, nunca sabremos cómo vivir y viceversa.

“De dónde surge la vida, de ese mismo lugar surgirá la muerte. Para ser más precisos, la vida y la muerte caminan juntas.  Son como un par de alas o un par de piernas – una al lado de la otra.”

“Cada día vives, cada día mueres”.

“No es que después de setenta años, un día de pronto mueras.  No es posible que sea tan repentino, sin razón -sólo recostado en la cama y mueres. ¿Y qué has estado haciendo durante setenta años? ¿Setenta años de entrenamiento de vida y todo termina tan sólo en un momento? No, el conteo más adecuado es que comienzas a morir el día que naces”.

“Cada día estás viviendo y muriendo, viviendo y muriendo; ambos procesos van juntos.  En cierto punto del recorrido -setenta años, ochenta años, noventa años- la energía que te empujaba se termina.  Las raíces ya no te sostienen, las raíces ya no te sustentan; te encoges, cierras los ojos y mueres”.

“Todas las meditaciones son de hecho sobre la búsqueda de las raíces de las que surge la vida y a los que la vida regresa – ¿a dónde? Si podemos encontrar las raíces, podemos encontrar de dónde obtiene su sustento.  Y para conocer la vida universal como tu sustento, debes ir más allá de la vida y la muerte.  Esta es la auténtica experiencia zen.” 1

Así pues, en lugar de huir de la muerte, es de hecho una gran oportunidad para disfrutar esa experiencia zen:

“Puedes usar esto como un gran momento.  Todos estamos siempre en peligro.  

“Conoces el viejo dicho: ‘Nunca mandes preguntar por quién doblan las campanas.  Siempre doblan por ti.’ Cuando alguien muere, la campana de la iglesia informa a toda la comunidad. Pero nunca mandes a nadie a preguntar por quién doblan las campanas; siempre doblan por ti.’ Quien quiera que haya muerto ahora… Cada muerte es tu muerte porque cada muerte es un recordatorio de que no estarás aquí por siempre.  Cada muerte es una oportunidad para estar despiertos. Antes de que la muerte venga, usa la oportunidad de la vida para alcanzar algo que está más allá de la muerte”.

“No tiene sentido preocuparte porque simplemente te perderás este momento y no ayudarás a nadie.” Y no es sólo que tus padres y amigos y la persona a la que amas estén en peligro; el mundo entero está en peligro.  Esa es la cuestión..”.

“Alguien está en peligro hoy, alguien más estará en peligro mañana – pero el peligro está ahí.  Así que aprende el secreto para trascender el peligro”.

“El secreto es: comienza a vivir con más plenitud, con más totalidad, más alerta; para que puedas encontrar dentro de ti mismo algo que no puede alcanzarse por la muerte.  Ese es el único refugio, la única seguridad, la única certeza.  Y si deseas ayudar a tus amigos y a tu familia, deja que se hagan conscientes de este secreto.” 2

Así pues, ya se puede ver la oportunidad tan increíble que nos es dada cuando nos damos cuenta que ésta es una posibilidad para explorar nuestra mortalidad. La actitud convencional de ignorarla, implica de hecho reprimirla. Y nada que se reprima desaparece. Sólo se queda ahí y crece. Y de pronto todos comienzan a hablar sobre un virus de la gripe y perdemos el control. Sería mucho más inteligente aceptar esta realidad para que cuando llegue la muerte, cuando quiera que sea, estemos listos para morir.  En el proceso, nos sentimos agradecidos por este regalo increíble llamado vida. Una provocación para vivir cada momento como si fuera el último.  Una celebración del fenómeno más misterioso que existe: la vida.

Finalmente, este virus nos proporciona la oportunidad perfecta para que de hecho meditemos y no sólo hablemos del tema.

La meditación del coronavirus: Aspectos prácticos

Normalmente se nos persuade, conforme al enfoque tradicional “Occidental” hacia la vida, que debemos establecer nuestras metas en la vida y luego luchar y esforzarnos, concentrarnos y enfocarnos para alcanzar esas metas.  La hipótesis subyacente, que jamás se comprueba, es que luego viviremos felices para siempre. El resultado inevitable de esto es que entre más luchamos y nos esforzamos, nos concentramos y enfocamos, más tensos nos ponemos.

El entendimiento “Oriental” es opuesto. Incluso si estamos interesados en el futuro, debemos entender que el próximo momento se deriva de este momento. La única manera que tenemos de darnos a nosotros mismos la mejor oportunidad de que el siguiente momento sea una experiencia hermosa es vivir este momento de manera tan hermosa como podamos; recibir lo máximo de este momento y entregar lo máximo a este momento.  Y para ello necesitamos estar conscientes, alertas y darnos cuenta. Para lograrlo, debemos estar relajados.

Cómo evitar infectarnos

Una cosa que está totalmente en tus manos es estar consciente, alerta y darte cuenta. Exactamente lo que se precisa para minimizar el riesgo de contraer Covid-19 y exactamente la esencia de la meditación. Debemos estar realmente presentes a lo que ocurra a nuestro alrededor en el momento presente, en lugar de perder alrededor del 50% de nuestro tiempo fantaseando en un trance sobre algo que ocurrió ayer y que ya pasó, o algo que pudiera ocurrir mañana, pero aún no pasa. ¡Mientras nos sentimos infelices en el proceso!

La única manera en que nos vamos a infectar con este virus es si permitimos que el virus entre a nuestros cuerpos. El virus se asienta en los pulmones y en los conductos hacia los pulmones -el tracto respiratorio- de una persona afectada. Transmiten el virus a alguien más a través de la exhalación en gotitas minúsculas. Si inhalas esas gotitas, o quizá incluso si caen en tus ojos, el virus tendrá acceso a tu cuerpo. Obviamente, la gente infectada expulsará el mayor número de gotitas infectadas cuando tosa o estornude.

Se deduce entonces que el mayor riesgo de contagio de este virus se da cerca de una persona infectada que tose o estornuda. Por supuesto, quizá no tengamos idea de quién está infectado, así que debemos mantenernos tan alejados como resulte práctico de cualquiera que tosa o estornude. Los Centros para el Control y Prevención Enfermedades (CDC) de Estados Unidos dicen que el “contacto cercano” es “un radio de seis pies.” (Es decir, alrededor de dos metros).

Mascarillas

Si alguien tose o estornuda cerca de ti y arroja muchas gotitas infectadas al aire y tú tienes puesta una de esas mascarillas, cuando inhales, el aire entrará por un lado de la mascarilla, por lo que ésta no te protegerá. Si estás infectado y toses o estornudas, entonces la mayor parte de tus gotitas infectadas serán atrapadas por la mascarilla y protegerás a otros a tu alrededor para que no se infecten. El principal beneficio puede obtenerse pretegiendo tu cara de tus manos.

Una vez que una persona infectada ha expulsado estas gotitas al aire, son demasiado pesadas para permanecer en el aire y caen en cualquier parte.

Se reporta que el virus puede sobrevivir fuera del cuerpo en distintas superficies por lo menos algunas horas. El siguiente reto será evitar la transferencia de esos virus que pueden estar sobre tu cuerpo. La manera más probable en que esto ocurra es a través de las manos. Esto se considera como un riesgo de infección mucho menor que el de inhalar las gotitas directamente de una tos o estornudo infectado.

No existe manera de saber quién estornudó en dónde o cuándo, o dónde te están esperando esos virus. Cuando pones tus manos en la superficie donde alguien tosió recientemente, recoges los virus con tu mano. Luego, básicamente cuando tocas algo que han tocado otras personas o pones tus manos en superficies a las que otros han tenido acceso, existe un riesgo.  Podrían ser tiradores, interruptores de luces, asideros en el tren subterráneo, efectivo… Podría ser cualquier cosa.

No tenemos que ser paranoicos a este respecto. Como se mencionó antes, la infección vía nuestras manos se considera como un riesgo menor al de inhalar directamente las gotitas infectadas de quien que tose o estornuda.

En este documento, un artículo publicado en el Journal of Hospital Infection, se estudió este riesgo, determinando que incluso con un contacto de manos de cinco segundos con una superficie contaminada, sólo el 1.5% de la carga viral se transfirió a las manos. Con otros virus, un contacto de cinco segundos podría transferir un tercio de la carga.  Con Covid-19 aún no se realizan los estudios.  Pronto se realizarán. De cualquier manera, esto implica un riesgo.

Cualquiera que sea la situación, estar muy consciente, alerta y darnos cuenta qué hacemos con nuestras manos está en nuestras manos – ¡literalmente! Es por eso que la OMS recomienda lavarse las manos con frecuencia. La CDC también recomienda lavarse las manos con agua y jabón cuando sea posible, porque el lavado de manos reduce las cantidades de todos los tipos de gérmenes y químicos en las manos.

El agua y el jabón no matan a los virus, pero si los desprenden, y se ha demostrado que son una barrera efectiva para la auto contaminación con el virus.

La CDC también tiene mucha información sobre los beneficios del jabón y el agua simples y como “no existe un beneficio de salud adicional para los consumidores que utilicen jabones con ingredientes antibacteriales en comparación con el uso de jabón común.”

Agregan, “Si el jabón y el agua no están disponibles, usar un sanitizante de manos con al menos 60% de alcohol puede ayudar a evitar que te enfermes y propagues gérmenes a otros.” El Journal of Hospital Infection, confirma la recomendación de la OMS “preferentemente aplicar geles con base de alcohol para la descontaminación de manos…” y particularmente los que tengan “base de 80% etanol o 75% 2-propanol.”

A menos que vivamos solos en una cueva, no podemos evitar del todo el riesgo de contaminar nuestras manos. Pero no contraeremos el virus directamente a través de nuestras manos. No va a penetrar en la piel intacta.

Infectarse uno mismo a través de las manos

El siguiente riesgo que podemos evitar es el de tocarnos la cara con las manos después de haberlas puesto en una superficie potencialmente infectada.  De hacerlo, daríamos al virus la oportunidad de entrar en nuestra nariz, boca u ojos.  Este estudio describe cómo los estudiantes se tocaban la cara con las propias manos un promedio de 23 veces por hora, con un contacto mayormente con la piel (56%), la boca (36%), la nariz (31%) y los ojos (31%).

Una vez más, la meditación es la clave. Debemos estar conscientes de dónde ponemos las manos. Como podrás imaginar, es un poderoso ejercicio de consciencia.

También parece existir evidencia de que el virus puede transmitirse a través de la orina o las heces, por lo que evidentemente es importante lavarnos las manos después de visitar el sanitario.

Otro tema relacionado es comer alimentos seguros: El virus muere rápidamente a 70 grados C. Parece preferir el frío y tolera la congelación.  Así pues, tiene sentido comer alimentos recién cocinados. Como reza el viejo adagio: “Asegúrate que la sopa esté demasiado caliente para que el camarero no meta los dedos!”

Así pues, los elementos clave de este ejercicio de consciencia de 24 horas son:

Estar muy conscientes de cualquiera a nuestro alrededor que pueda tener alguna señal de infección respiratoria, como una tos o estornudo.  Mantente tan lejos como resulte práctico.

Asegúrate de lavarte las manos con frecuencia, en particular tras tocar superficies comunes, como los interruptores, picaportes, monedas o efectivos, y tras visitar un baño público.

Sécatelas completamente con toallas para manos limpias o toallas de papel.

No te toques la cara con las manos.  Sólo asume que tus manos podrían estar contaminadas con el virus en cualquier momento.  Si no nos tocamos la cara, el virus no tiene acceso.

Si existe la posibilidad de que estés infectado

Los síntomas de la infección pueden incluir: fiebre, tos seca, falta de aliento, y de manera menos común diarrea, dolor general en el cuerpo o cansancio y confusión. O puede no haber síntomas.

La infección se confirma con una prueba positiva a la presencia del virus.  Si estás enfermo y es posible que estés infectado, la mejor recomendación hasta la fecha es ponerte a ti mismo en cuarentena y asegurarte de no infectar a nadie más. Los hospitales pueden ya estar muy concurridos, llenos de personas infectadas así que, si no estas infectado aún, ¡no sería un gran lugar a visitar para propósito alguno!

Ahora, la meditación vuelve a ser tu mejor amigo. La mente comenzará a entrar en pánico porque actualmente dicen que entre 1-2% de los infectados morirán. Esto es sólo un promedio. El riesgo para personas mayores con enfermedades existentes es mucho mayor que esto, y para jóvenes saludables es mucho menor.

No hay nada como la posibilidad de morir para ayudarnos a estar conscientes del valor de cada momento, de vivir este momento con totalidad. Mira qué rápido muchos temas que antes resultaban importantes se vuelven tan triviales en comparación.

De nuevo, la esencia de la meditación.

Si existe alguna duda, debes aplicar todos los procedimientos prácticos anteriores, a la inversa. De modo que no infectes a nadie más. Mantente consciente de no toser o estornudar en lugares públicos. Utiliza una mascarilla para proteger a otros de las gotas que puedas exhalar. Lavate las manos con frecuencia para minimizar la posibilidad de dejar virus en superficies públicas.

¡Es importante ser consciente de las superficies que tocas y que otros también pueden tocar, estés o no infectado!

El Journal of Hospital Infection, confirma que el “análisis de 22 estudios revela que los coronavirus humanos… Pueden desactivarse de manera eficiente mediante procedimientos de desinfección de superficies con etanol al 62–71% , peróxido de hidrógeno al 0.5% o hipoclorito de sodio al 0.1% dentro de1 minuto. Otros agentes biocidas tales como cloruro de benzalclonio al 0.05-0.2% o digluconato de clorohexidina al 0.02% son menos efectivos.”

Así pues, lo más probable es que no te vayas a infectar. Y si te infectas, lo más probable es que no mueras. Y si tú o yo morimos, entonces al menos nos dimos la oportunidad de transformar la muerte -por lo general nos asusta tanto que nos sumergimos en el miedo hasta la inconsciencia- en una oportunidad de morir con consciencia. Si no morimos ahora, moriremos un día, y cada momento de esta experiencia puede ser el más valioso de nuestras vidas.

FIN

P.D. Cuando todo esto termine quizás seremos lo suficientemente inteligentes para ver qué estamos haciendo que hace más probable que ocurran este tipo de epidemias, y otras que podrían resultar peores.

Por ejemplo, la población mundial crecerá este año un poco menos que nuestro incremento anual normal de unos 80 millones -equivalentes aproximadamente a añadir una nueva Alemania o Irán cada año.

Podríamos reflexionar sobre este hábito de atiborrar este planeta de personas y, en el proceso, desplazar -y alterar severamente- la fauna y flora naturales en todas partes. Comemos a cualquier animal en el que podamos poner nuestras manos, con frecuencia con métodos bárbaros de crianza, que hasta los criadores objetarían. Tal actuación antiestética e incivilizada de los humanos y animales apiñonados en una especie de danza de supervivencia horrenda, primitiva e inconsciente, sólo puede terminar en lágrimas. A menos que de verdad podamos convertirnos en una especie con más consciencia, en el futuro sucederan cosas mucho peores.

Si podemos alterar todo el planeta por esta sola enfermedad, que afecta principalmente a la generación de mayor edad, en su mayoría en este momento a hombres, entonces cómo es posible que estos hombres mayores tengan tantas excusas para no invertir en recursos similares para combatir el cambio climático -que potencialmente es un problema de salud y financiero mucho mayor y que afecta de manera desproporcionada a la generación más joven.

Si utilizamos esta situación actual como una llamada a despertar, y comenzamos a funcionar de manera más consciente, el sufrimiento y las muertes de la actual epidemia no habrán sido en vano.

Dr. Amrito

Traducción: Gabriela Alvarado

Fuentes:

1. Osho, The Language of Existence, Talk #4 – Beyond Life-and-Death
2. Osho, The Path of the Mystic, Talk #4 – The Tolling Bell

Recursos de Meditación Recomendados:

Imeditate – Participa en las cinco principales Meditaciones Activas OSHO.

Meditación: La Primera y Última Libertad –La lectura esencial sobre las Meditaciones OSHO

osho.com/es/meditation – Una presentación en línea completa sobre las Meditaciones Osho

The Online Osho Library – El Archivo Completo de las Charlas de OSHO en inglés

Y para mayor entretenimiento: ¡No te quedes simplemente sentado ahí!

 

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